正和下西洋邮票,没有导航,郑和怎么下西洋的?


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一、牵星术

我国古代很早就将天文定位技术应用在航海中。东晋僧人法显在访问印度乘船回国时曾记述:“大海弥漫无边,不识东西,唯望日、月、星宿而进”。到了元、明时期天文定位技术有很大发展。当时采用观测恒星高度来确定地理纬度的方法,叫做“牵星术”,所用的测量工具,叫做牵星板。根据牵星板测定的垂向高度和牵绳的长度,即可换算出北极星高度角,它近似等于该地的地理纬度。郑和率领的船队在航行中就是采用“往返牵星为记”来导航的。

图:牵星板复制品

图:牵星板原理示意图


在航行中,他们还绘制了著名的《郑和航海图》。我国的航海图虽然宋代就已应用,但多只是以近海为主,不能满足大船队的远航需要。郑和与他的助手王景弘依据多次航行所得的海域和陆地知识,制成了远航图册,名为“自宝船厂开船从龙江关出水直抵外国诸蕃国”,后人称之为“郑和航海图”。该图以南京为起点,最远达非洲东岸的图作蒙巴萨。全图包括亚非两洲,地名50O 多个,其中我国地名占200多个,其余皆为亚洲诸国地名。所有图幅都采用“写景”画法表示海岛,形象生动,直观易读。在许多关键的地方还标注“牵星”数据,有的还注有一地到另一地的“更”数,以“更”来计量航海距离等。可以说,郑和航海图是我国古代地图史上真正的航海图~

图:郑和航海图局部

把夜空作为参照物,通过观测天上星体到海平面的相对高度,来确定船舶在海上的位置。这种确定船舶位置的方法当时称为“过洋牵星术”,我们现在称为“天文航海”。“过洋牵星术”并不是郑和船队所独创的,是我国古代劳动人民长时间的航海实践总结出来的,郑和船队将这种方法继承和发展下来了。在《郑和航海图》上,有四幅“过洋牵星图”,给出了各航线牵星的高度,用来指导船队的航行。在刚才的视频片段里,我们看到:郑和的船队大多数是在近海航行的。